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Où sont fabriqués les ballons de football ?

Difficile d'y voir clair !

Le monde du ballon rond est opaque. C'est un fait, il est très difficile d'y voir clair sur la production de ballons de football dans le monde.

Dans cet article, nous vous expliquons tout ce qu'on sait sur le sujet 🤩

Selon nous, l'opacité de la production des ballons s'explique pour deux raisons :

  1. le "ballon de football" représente une famille très large. Loisir ou plage, mousse ou cuir, multiplastiques ou monoplastique, œuvre d'art ou premier prix, de nombreux produits sont considérés comme des ballons de foot.
  2. La nomenclature internationale ne donne pas de classe spécifique pour les ballons de foot. Ils font partie d'une classe très large appelée "ballons et balles gonflables", qui inclue les ballons de rugby, volley et handball, mais exclue les balles de tennis. Il est donc impossible d'analyser les chiffres d'importation des ballons de foot en tant que tel.

Ballons et Balles Photo stock libre - Public Domain Pictures

Une petite précision :

Ce qui nous intéresse ici, ce sont les ballons de foot dits "classiques".

Ballons loisirs ou professionnels qui respectent un certain nombre de normes pour une pratique "commune".Ballon Foot Kipsta France

Comme celui-ci 👆 (marque Kipsta)

Ou ceux là👇

Youth Football GIF by Legia Warszawa

On ne parlera pas ici des ballons plage, des ballons en mousse, ou des ballons d'expositions.

Ballon plage

Comme celui-ci 👆 (ballon plage)

Ou ceux là👇 (ballon Vintage)

Ballon vintage

D'ailleurs, il faudrait peut-être renommer cet article "où sont fabriqués les ballons de football "classiques" pour une sensation de jeu "normale", mais on trouve que c'est un peu long 😂

En recoupant plusieurs sources, nous pouvons tout de même y voir plus clair.

A. Comprendre les exportations de ballons.

Pour commencer, faisons un tour sur TradeMap, dans la catégorie des Ballons et balles gonflables. 
La base de données des exportations internationale nous apprend que la Chine est le pays qui importe le plus de produits de cette catégorie dans le monde, loin devant les autres :
  • Chine (43%)
  • Pakistan (12%)
  • Vietnam (9%)
Viennent ensuite l'Allemagne et la Thaïlande (6%), puis l'Italie, la Belgique et la France (3 à 4%). Nous tirons ici un premier chiffre : 
73% des ballons et balles gonflables proviennent d'Asie.
Hamburg Shipping GIF by HHLA
Pour aller plus loin, nous devons comprendre quelle est la part de ballons de foot "classiques" dans cette catégorie.
Prenons le problème à l'envers : cherchons où sont fabriqués les ballons qui sont vendus en France par les principales marques de ballon de foot ?

B. D'où proviennent les ballons vendus en France ?

Pour trouver cette information, nous avons fait un petit tour sur les sites des marques que tout le monde connaît. Et là, surprise.
  • Nike n'indique tout simplement pas ou sont fabriqués leurs ballons ;
  • Adidas et Uhlsport non plus... intéressant.
  • Pas plus que Puma (mais l'image sur le ballon indique "fabriqué en Chine")
  • Heureusement, il y a Kipsta, qui indique sur leur site "Nos ballons sont fabriqués par nos partenaires industriels en Asie (Pakistan et Chine pour le ballon Ligue 1)."

Quand on vous disait que c'était un peu flou...

seeing kyle hill GIF by Because Science

Nous sommes donc allés voir directement les inscriptions sur les ballons de foot de ces marques. Sans surprise, nous retrouvons :

  • made in China
  • made in Vietnam
  • made in Pakistan
  • Made in Indonesia

Aucun made in France, aucun made in Europe.

Attention : la fabrication en Asie, c'est un constat, pas une critique. L'Asie, et en particulier le Pakistan, détient un savoir-faire historique de fabrication des ballons.

Si nous devions acheter des ballons Made in France, les ballons couteraient plus de 100 €. Serions-nous prêt ?

En revanche, on demande un peu plus de transparence du côté des marques sur la provenance de leurs produits. Et souvent, de meilleures conditions de travail dans les usines de ces pays.

Kipsta tire heureusement son épingle du jeu (et on espère que la transparence de Vista les inspire 🤩).

C. Est-il possible de trouver, en France, des ballons qui ne sont pas fabriqués en Asie ?

Vista se démarque des autres marques de ballon en proposant un ballon engagé, qui ne provient pas d'Asie : 

Fin de la Couture du ballon Vista Atelier France

Vous connaissez d'autres marques de ballons loisir qui n'importent pas les produits d'Asie ? Dites-le-nous, on les rajoutera avec plaisir ici✌️

Bilan : 

On ne pense pas vraiment se tromper en annonçant que +99% de la production mondiale de ballon de foot "classiques" provient d'Asie, et plus spécifiquement de Chine, du Pakistan, de la Thaïlande et du Vietnam.

  • 73% des ballons et balles gonflables proviennent d'Asie ;
  • Les marques Adidas, Nike, Puma, Kipsta, fabriquent probablement 100% de leurs ballons en Asie. C'est rarement indiqué sur les fiches techniques :
  • Seul Décathlon se démarque en étant très transparent sur les fiches produits.
  • Et pour jouer avec un produit qui partage vos valeurs, vous savez où nous trouver 🤩

Vous voulez en savoir plus sur les conditions de travail dans ces pays ? On a bien bossé le sujet dans cet article.

Merci pour votre lecture.

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